Una expatriada organizando las próximas vacaciones

Una expatriada organizando las próximas vacaciones

Hoy quiero daros un consejo que os puede resultar muy útil cuando vais a vivir fuera de España: investigad siempre los días festivos (“bank Holidays”) que hay en vuestro nuevo destino, así podréis hacer planes con tiempo. En el caso de que tengáis hijos, os hago un advertencia: analizad siempre el calendario escolar, y así os evitaréis sorpresas. Puede parecer una tontería pero en cada país las cosas funcionan de manera diferente.

En Inglaterra por ejemplo casi todos los centros escolares públicos tienen las mismas vacaciones, aunque pueden variar un poco de un colegio a otro. A veces unos terminan y/o comienzan uno o dos días antes que otros, por lo que a veces es un poco confuso.

Recuerdo que cuando llegué a Reino Unido me llamó mucho la atención el calendario escolar de mis hijas, especialmente porque no entendía casi nada. En aquella época estaba tan liada montando la casa y tratando de ubicarme, que no pregunté a nadie, y eso fue un grave error.

 

Expatriada organizando las próximas vacaciones. Mujeres Valientes

 

Un día llevaba a mis hijas al colegio, y nos íbamos cruzando con niños de otras escuelas, pero no veíamos a nadie de la nuestra. Reconozco que me resultó un poco raro, pero pensé que quizás íbamos demasiado temprano. Al llegar al centro escolar me llevé una gran sorpresa: el colegio estaba abierto, pero no había ni un sólo alumno, era un “Inset day”. Se trata de un día de formación del profesorado, y los niños no tienen clase. Cada centro tiene varios “inset days“ al año que organizan cuando les viene bien, y casi nunca coincide con otros colegios.

Estos días suelen ser un quebradero de cabeza para las familias con dos padres trabajadores, ya que normalmente no hay campamentos ni nada por el estilo así que, o se contrata una nanny (10-12 libras por hora), o se le pide el favor a una amiga (yo aquí tengo a mis ángeles de la guarda), o incluso conozco a gente que manda a los niños a España con los abuelos.

Un día me enteré que algunos padres se van turnando con otros padres del colegio para cuidar a sus hijos, cada “Inset day” pide uno vacaciones y juntan un pequeños grupos de niños. Me pareció una idea muy buena (siempre que tengas un trabajo que te permita cogerte libre ese día).

 

Expatriada organizando las próximas vacaciones. Mujeres Valientes

 

Pero, si me sorprendí con los “Inset days”, me quedé a cuadros cuando me enteré de lo que era  un “Half term”. Lo leí varias veces en el calendario y me parecía curioso que siempre señalaran una semana a mitad del trimestre. Pensé que era simplemente a título informativo, algo así como: “esta semana ya estamos en el ecuador del trimestre”. Jamás imaginé lo que en realidad significaba: ¡una semana de vacaciones! Y, como el curso tiene 3 trimestres, pues todos los colegios tienen tres “half terms”, y las fechas son las mismas en todos los centros. Estas son las vacaciones de mitad del trimestre de este año:

  • 23-27 de octubre.
  • 12-16 de febrero.
  • 28 de mayo-1 de junio.

En esta ocasión, como las fechas coinciden en todos los colegios, suele haber una oferta bastante amplia de actividades y campamentos, ¡menos mal! Tener las vacaciones escolares tan repartidas dicen que es muy beneficioso para los niños, pero a los padres a veces nos resulta un poco complicado conciliar.

 

Expatriada organizando las próximas vacaciones. Mujeres Valientes

 

Las vacaciones de los colegios aquí son diferentes que en España: en Navidad duran menos porque no celebran la llegada de los Reyes Magos; en Semana Santa suelen ser dos semanas y media (este año, por ejemplo, comenzaron el jueves 29 de marzo y terminaron el pasado lunes 16 de abril); y por último en verano los niños dejan el colegio a finales de julio (un mes después que los niños españoles) y comienzan de nuevo a principios de septiembre.

Pero sin duda, lo peor de las vacaciones escolares es que los vuelos suelen ser bastante caros. Por supuesto, viajar unos días antes o después es mucho más económico, pero aquí la falta de asistencia injustificada al colegio tiene consecuencias graves. Además de la reprimenda del director/a del centro, también suelen ponerte una multa (la cantidad varía en función del municipio), y no está muy bien visto. Y, como ejemplo, os muestro una artículo sobre el tema publicado en diario El País.

Puede que esta noticia os parezca una barbaridad, o no, pero este caso no es el único que conozco. Si lo pensáis detenidamente, tienen razón al poner este tipo de sanciones, ya que en este país una gran mayoría somos extranjeros y, si pudiéramos, todos nos iríamos un poco antes y volveríamos un poco después de las vacaciones, dejando las escuelas vacías. Por supuesto, hay casos excepcionales en los que los niños pueden faltar al colegio (sé de más de uno), pero en Inglaterra las reglas suelen respetarse.

 

Expatriada organizando las próximas vacaciones. Mujeres Valientes

 

Como os podéis imaginar, cada país es un mundo, con su propia cultura y sus normas. Siempre he pensado que lo más inteligente es tratar de integrarnos lo mejor posible, pero sin perder nuestras raíces. No hay que olvidar quiénes somos ni de dónde venimos, aunque también es muy interesante conocer todo lo que nos ofrece nuestra vida como expatriad@s. Puede ser que echemos de menos la familia, los amigos, la comida, el clima… Pero también disfrutamos de una gran experiencia, que no está al alcance de todos. Se trata de ver el vaso medio lleno, ¡y de ir organizando las próximas vacaciones!.

Diana Granada
Diana Granada
dianagran1@hotmail.com
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